干细胞为阿尔兹海默病带来一线生机

2018-11-07 161

今天的9月21日是第25个世界阿尔茨海默病日,主题为“记忆3秒钟(Every 3 seconds)”。据国际阿尔兹海默病协会报告,全球每三秒就增加一例新患者,且每20年患者人数增加一倍。目前,中国是阿尔兹海默症患者人数约600万,居世界第一,预计到2050年将超过2000万。

阿尔茨海默病被列为威胁人类健康的第四大杀手 

阿尔茨海默病被列为威胁人类健康的第四大杀手


认识阿尔兹海默病

1901年德国法兰克福,世界上第一份阿尔兹海默病(Alzheimer's Disease,AD)病例由精神病医生爱洛斯·阿尔兹海默(Alois Alzheimer)记录下来,为纪念其研究发现,该病被命名为阿尔兹海默病。

阿尔兹海默病是发生在老年前期或老年期的一种原发性退行性脑病,患者在无意识障碍的情况下,有记忆和认识功能障碍,伴有言语、视觉空间、技能、情感或人格改变,并影响其社会活动。一般认为,阿尔兹海默病的特征性病理变化是大脑皮层萎缩,伴有β-淀粉样蛋白沉积、神经原纤维缠结、大量记忆性神经元数目减少(脑细胞死亡)。目前,AD尚无有效的治疗药物和手段,患者在终末期往往因完全丧失生活自理能力,死于感染(肺部、皮肤、泌尿系统)或慢性器官衰竭等并发症。

世界上第一份阿尔兹海默病病例 

 

阿尔兹海默病与痴呆

阿尔兹海默病俗称老年痴呆症或痴呆症,但两者不能完全画等号:

阿尔兹海默病是一种疾病,痴呆症则一组症状或一种持续性综合征,阿尔茨海默病是一种特定类型的痴呆症。

阿尔兹海默病是一种不可逆的疾病,因脑细胞损伤之外因素(如药物)引起的痴呆则往往是暂时性的或可逆的。

 

阿尔兹海默病的发展阶段及特征

第一阶段,轻度痴呆期(1—3年)

主要表现是记忆减退,对近事遗忘突出,比如刚刚做过的事情就忘记了;出现时间、地点定向障碍,对所处地理位置无法做出定向判断,甚至找不到回家的路。                                   

第二阶段,中度痴呆期(2—10年)

表现为记忆减退、定向障碍加重,远近记忆严重受损;出现明显的痴呆症状,包括重复问同一个问题、不良的卫生习惯、判断力下降,甚至出现幻听、妄想、躁狂等症状。


第三阶段,重度痴呆期(8—12年)

患者记忆力严重丧失,基本或完全失去生活自理能力,卧床、无自主运动甚至昏迷,依赖他人照顾。

阿尔兹海默病的发展阶段及特征 

 

衰老与阿尔兹海默病

人体在自然衰老过程中,记忆力衰退是显著特征,比如忘记某件物品摆放的位置、做饭时忘了加调料,这种短暂的“健忘”大多是“有时发生”或者“稍加提醒就能想起来”,与阿尔兹海默症的早期症状十分相似,因此患者和家属很难发觉。

如果老年人在出现记忆力减退的同时,还有性格转变、行为异常等变化,就必须引起重视,好前往医院检查。


干细胞与阿尔兹海默病

阿尔兹海默病究其本质是因为脑细胞大量死亡,显然,药物治疗无法再生脑细胞。事实上,国际医药巨头礼来、默沙东耗费数十年、数十亿美金研发的新药相继在2016年、2017年宣告失败,足以佐证药物治疗绝非治疗阿尔兹海默病的首选。



为什么不换一种思路?

干细胞可分化为脑细胞在内的各种细胞,理论上,干细胞治疗甚至治愈阿尔兹海默病完全是可行的。目前,美国、英国、韩国等国家的不同科学团队正在不断尝试利用干细胞治疗阿尔茨海默病。相信在不远的将来,干细胞疗法将给数千万的阿尔兹海默病患者带来新的希望。



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